Ambroise (dit Lucien) Gautier

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C’était mon arrière grand-père. Je ne l’ai pas connu, et c’est l’un des grands regrets de ma vie. Il était chef. Chef de son restaurant, de ses cuisines, de sa famille… Cet homme je le connais à travers ce que m’a raconté ma mère, dont il s’est beaucoup occupé. Et aussi à travers ce portrait ci-contre, qui trône toujours dans la cuisine de mes parents. Il est assis devant une pièce montée surmonté de drapeaux anglais. Cette image m’évoque un pâtissier bienveillant qui surveille mes premiers pas dans le métier. Ma mère m’assure qu’il aurait été très fier de moi. Nous ne le saurons jamais, mais j’espère ne pas démériter. Car Lucien Gautier fut un grand cuisinier et un grand pâtissier. On se déplaçait de loin pour déguster ses mille-feuilles et ses brioches, paraît-il. Et il excellait également dans la réalisation de roses en sucre (à mains nues), dont il réalisa un bouquet pour l’anniversaire de sa petite fille. Taquin, il s’amusait souvent à demander à ma mère –sa petite fille- de le reprendre quand il montait des blancs en neige. Maman se retrouvait alors avec un fouet gigantesque et une énorme bassine de blancs, un outillage pas vraiment adapté à ses capacités. Elle se souvient aussi qu’il lui confiait régulièrement la mission d’être l’aboyeur, celui qui annonce les plats à la brigade du restaurant et ainsi donne le tempo.

Au fil de sa carrière, mon arrière grand-père fut chef des cuisines du château de Grosbois pour la princesse de la Tour d’Auvergne, chef des cuisines de l’ambassade du Japon à Paris, et parce qu’il parlait anglais, il fut également nommé chef attaché au service du général Eisenhower, quand celui-ci fut nommé chef d’état major de l’US Army. Il paraît qu’ils s’entendaient bien… Moi je suis certaine que je me serai bien entendue avec lui !

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